Qu’est-ce qu’une courroie de distribution ?

Pièce essentielle dans le fonctionnement de votre moteur, la courroie de distribution est un organe qui sert à synchroniser les mouvements des soupapes et des pistons. C’est elle également qui fait le lien entre le vilebrequin et le (ou les) arbres à came. Lorsqu’une courroie casse, survient alors une perte de synchronisation des mouvements pouvant entraîner des dommages moteurs importants voire même une destruction.

La courroie de distribution : un organe sensible

Vous devez savoir que le vilebrequin et les arbres à came doivent impérativement être alignés, opération délicate qui se réalise lors du montage de la courroie. Selon la position des pistons, les soupapes doivent pouvoir s’ouvrir et se refermer au bon moment. Cette synchronisation dépend généralement de la manière dont a été faite l’installation. En cas de mauvaise installation, votre courroie peut rompre !

La courroie de distribution doit être correctement tendue, et il existe pour chaque moteur une valeur de tension de la courroie, généralement fixée par le constructeur dans le carnet d’entretien. Cette tension est entretenue par deux éléments : le tendeur et l’enrouleur.

Les causes de la rupture d’une courroie

Les causes de la rupture d’une courroie sont diverses. On peut relever notamment comme indiqué plus haut la mauvaise tension de la courroie, une mauvaise pose de celle-ci (pliée, par exemple) lors du montage, la présence d’objets étrangers dans son environnement immédiat, des défections au niveau du tendeur et de l’enrouleur, et enfin l’usure naturelle ou une conduite très rigide.

Les périodicités du changement de la courroie de distribution

Ces périodicités sont plutôt variables et dépendent aussi bien du modèle de votre voiture que du type de moteur dont vous disposez. Cela peut donc aller de 60 000 kilomètres sur certains moteurs jusqu’à près de 160 000 kilomètres (notamment sur les moteurs HDI). Dans le cas « normal » d’un changement de courroie de distribution, vous pouvez également procéder au remplacement du kit de distribution, soit la courroie + les galets et la pompe à eau.

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